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Cultivando la Empatía
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5 noviembre, 2013  |  Escrito por Carlota Nelson

¿Te resulta familiar esta escena? Una familia está sentada a la mesa, dispuesta a cenar. El niño se niega a comer sus verduras y el padre o la madre reaccionan diciendo: ¿Cómo que no vas a comer? ¡Hay personas en África que se mueren de hambre!

Inculcar la empatía  en nuestros hijos y hacer que se sientan agradecidos por lo que tienen es parte de nuestra labor como padres. Pero si se puede enseñar de manera divertida y sin culpas, mucho mejor.

Una investigación científica de la Universidad de Michigan (en inglés) demuestra que ser generosos ya no se limita a un simple acto desinteresado y que los efectos positivos de ser generoso y empático incluyen una mejora en el estado mental y físico, promueve la longevidad, reduce el estrés y nos da confianza en nosotros mismos.

Más allá de hacer comparaciones, como la escena de las verduras y la hambruna en África, que además probablemente ni entiendan ¿cómo podemos cultivar la generosidad en nuestros hijos?  ¿Cómo les inculcamos el sentido de la empatía y la caridad cuando no existe una necesidad real?

Sé un ejemplo – los niños son esponjas y absorben e imitan lo que ven. Cuanto antes sean testigos de cómo te comportas con los demás, entenderán y aceptarán que la empatía  es algo normal en su vida diaria. Verte ceder el asiento a alguien mayor o con más necesidad que tú, abrir la puerta a la persona que viene detrás o ayudar a un vecino con las bolsas del súper son simples actos cotidianos que enseñan empatía.

Habla con ellos – Al verte haciendo estos pequeños actos, los niños seguramente te preguntarán por qué. Aprovecha sus preguntas para hablar sobre las diferencias y desigualdades, pero sobre todo, transmíteles que se puede y se debe disfrutar de ser empático y compartir con los demás. Por ejemplo, la próxima vez que alguien de la familia o del entorno más íntimo esté enfermo, divertiros cocinando un bizcocho o hacer un dibujo para llevárselo.

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Crea momentos empáticos – La vida está llena de oportunidades para enseñarles a los pequeños a ser empáticos no solo con los demás sino con el mundo.  La próxima vez que vayáis al campo a dar un paseo, lleva una bolsa de plástico donde guardar la basura que os encontréis. Una manera divertida es ver quién recoge más o quién encuentra un “tesoro”. Ayudar a mantener el campo limpio es otra forma de ser generoso y tus hijos se lo pensarán dos veces, antes de tirar algo al suelo.

Donar es divertido – Elige un día, cada temporada, para mirar en los armarios y el baúl de los juguetes. Ayúdales a seleccionar cosas con las que ya no juegan o ropa que ya no se ponen. Y si lo haces divertido, mucho mejor. Juega con ellos a recordar cuando y quién les hizo ese regalo y a imaginar, en voz alta, lo que dirá el niño que lo reciba.

Pensar en los demás – La próxima vez que tu hijo te pida que le compres una chocolatina o esos cereales que tanto le gustan, motívales a pensar en qué es lo que le gustaría a mamá o a su hermano pequeño. Si además es él el que se lo da, no solo estarás enseñándole a pensar en los demás, sino que disfrutará del proceso.

Lo mejor de ayudar a que nuestros hijos tengan un gran corazón es que el niño empático tiene muchas más probabilidades de ser un adulto feliz.

Photo Credits: Michael Newton

Photo Credits: Juhansonin

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